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Treacle of Carob Tree

The typical Lebanese “debs” or treacle of the carob tree.

The carob tree is common all over Lebanon. The seeds are contained in long pods that are green to begin with and then brown when fully ripe. These pods are ground to flour in the mill and then treated with hot water and boiled until reduced to the consistency of honey.

The debs or treacle of the carob tree (for there are other kinds of treacle, made for example from grapes) is rich in glucose and in metal oxides, of iron, magnesium, calcium, and so on. This debs is very beneficial for the digestive system, increasing immunity and improving the condition of the vocal cords and larynx.

Typically its aroma is pleasant and appetizing while the taste is deliciously sweet and succulent, and it is in demand as a tonic. It is eaten in much the same way as honey or jam. The taste can be further improved and refined and made more delectable and nourishing by adding to every cup of the treacle (75-100 grams) one or two large spoonfuls (25 grams) of sesame cream, “tehini”, to make a mixture generally called “tehini debs” (debs ‘a tehini).

Together with honey and figs, carob treacle was for several centuries the only source of glucose until the industrial exploitation of sugar beet and sugar cane. Thus even up to the present day this treacle is stored with the winter provisions in all the homes in the mountain villages. There it is used for preparing many kinds of cakes, biscuits and dishes, according to a great variety of recipes. Doctors recommend it to those who are anemic, in weak health, or being nursed, causing it to be considered a restorative of strength to the muscles.

In French:

Le ‘Debs’ typique du Liban (mélasse du caroubier).

Le caroubier est un arbre très répandu au Liban. Son fruit ayant la forme de cornes, vert au début et brune foncé quand il est mûr.

Ces cornes sont réduites en farine au moulin, puis traitées dans l’eau chaude et bouillie afin de devenir épaisse comme le miel.

Le ‘debs’ ou mélasse de caroubier (car il y a d’autres mélasses celle du raisin par exemple) est riche en glucose, en oxydes métalliques… fer, magnésium, manganèse, calcium etc…

Le ‘debs’ est aussi bénéfique pour le tube digestif. Il augment l’immunité, et améliore l’état des cordes vocales, du larynx,…

Son odeur typique est agréable et appétissante, le goût sucré, délicieux, succulent, fortifiant énergétique très recherché et apprécié… on consomme le ‘debs’ comme la confiture, le miel, les compotes...

On peut améliorer son goût et le rendre meilleurs, plus rare, plus fin au palais et plus dynamique et nourrissant en ajoutant a une tasse de mélasse de (75-100gr) une à deux grandes cuillères (25gr) de la crème de sésame ‘Tehiné’, un mélange qu’on appelle ‘debs au tehiné’.

La mélasse du caroubier était avec le miel et les figues les seules sources de glucose durant plusieurs siècles avant l’industrialisation de la betterave et de la canne à sucre.

La mélasse était et est toujours conservée en provision dans tous les foyers de la montagne.
On peut aussi préparer avec le ‘debs’ une grande variété de gâteaux, biscuits, plats etc…
Les recettes en sont nombreuses…

Quand aux malades, anémiques, faibles, les médecins le recommande… à un tel point qu’on le nomme aussi l’énergétique musculaire.



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