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Le Monastère de Saint Maron - Deir Mar Maroun (Nord-Est de la Békaa)

Dans cette Sainte montagne, les monastères et les couvents sont semés comme des étoiles dans les vallées. Les plus inaccessibles aux sommets difficiles à atteindre, une raison qui permit aux Maronites de résister et de s'opposer aux multiples agresseurs barbares, semeurs de troubles et de terreur.

Dans ces monastères résidaient les moines et les couvents étaient réservés aux religieuses.

On appelait "Deir" quelquefois une petite église, une chambre dédiée à un Saint, une grotte, une petite construction ou un abri en pierres…

C’est le cas du Monastère Saint Maron ou la Grotte des moines, une grotte sculptée dans la roche au bord d'une falaise située à 200 mètres de Ain el Zarka, source du fleuve "Oronte" ou "El Assi". La grotte est à 90 mètres au-dessus de la rivière et se compose de trois niveaux reliés avec des escaliers rocheux, plusieurs autels, de petites cellules où dit-on résidaient Saint Maron et d'autres moines ermites.

Ces cellules taillées dans le roc étaient les résidences des premiers disciples de Saint Maron au IVème siècle de notre ère. On prétend que Maron y aurait vécu et y serait mort et enterré dans ce monastère…

Cela n'a rien de véridique, on pense que le monastère remonte aux temps des Romains, les dates et origines ne sont pas certaines. Les persécutions des disciples par les Mamlouks était courantes. La caverne tomba en de mauvaises mains, elle fut utilisée comme abri pour les troupeaux de chèvres et de moutons. Actuellement, le lieu appartient au ministère de l'énergie et des ressources hydrauliques, le site n'a jamais été nettoyé ou restauré, pourtant on sait bien l'importance nationale qu'il symbolise. Pour cela le Patriarcat à pris ce domaine en charge, il est protégé par une barrière construite récemment.

"Kasr el Bounats", le palais des constructeurs est à 90 m de hauteur, une trentaine de mètres plus bas que la grotte précédente, celle-ci fut utilisée comme refuge lors des conflits entre les doctrines chrétiennes, on l'a nommée aussi "Magahret el Raheb" ou la grotte du moine. Cette grotte a été appelé en plus "le Palais des filles" ou Kasr el Banats, car un groupe de braves religieuses en fuite de la Syrie, persécutées et martyrisées, prirent refuge en ces lieux imprenables.

Constructeurs, moines, religieuses, habitants… Ces grottes furent un lieu de refuge, de défense; forteresses militaires et défensives et forteresses spirituelles, une tranquillité pour les âmes, c’est de là que les Maronites ont pu tenir tête et s'opposer à l’immense Sultanat Ottoman plus grand que l'Europe.
Venir en cette région au Nord-Est de la Békaa, prés de l'Oronte, ce fleuve rebelle, dans une nature pittoresque et féerique, venir prier Saint Maron est un pèlerinage spirituel. Ce grand Saint du Liban réalisa des miracles de son vivant, il fut aimé, respecté, admiré, honoré, on lui demandait des faveurs, on venait des quatre coins du monde l'écouter et se faire bénir par sa sainte présence.

Saint Maron a vécu au sommet d'une montagne en Antioche à "Koroch", en ermite, avec le ciel et des étoiles pour seul abri, son nom dépassa toutes les frontières, on ne connait pas la date de sa naissance, mais on sait qu'il est mort en 410 A.D.

De nos jours, les Maronites dépassent les dix millions, plus d'un million au Liban et plus d'une dizaine dans le monde.

Maronite veut dire Libanais, ouverture d'esprit, amour dans les cœurs, humanisme poussé à l'extrême, générosité et bonté, liberté et justice respect des valeurs, compréhension et échange, hospitalité et sacrifice de soi, respect des droits de l'homme…

Saint Maron était un missionnaire et un apôtre du Christ. En cet endroit d'où jaillit l'Oronte (El Assi), la région est très belle et attachante. Le Monastère est à 128 kms de Beyrouth, à une altitude dépassant les 1100 m. On peut emprunter la route de Beyrouth - Zahlé - Héliopolis (Baalbeck) - Deir Mar Maroun, ou venir du Nord en passant par la Frontière Syrienne ou de Damas aussi. On peut visiter les sources, le fleuve et beaucoup d'autres vestiges et bien sûr les fantastiques grottes taillées dans la falaise.


- Deir Mar Maroun: >> Voir la Vue << (2017-07-15)

 

 


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