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Vues Panorama > Nord > El Koura > Monastère de Balamand

Le monastère de Hamatoura (couvent de Notre Dame)

En quittant la région de Batroun (Liban Nord) nous abordons la casa de Koura, la côte donnant sur la mer est célèbre par sa haute falaise où est érigé le couvent de Notre Dame de Nourieh. Koura qui signifie en grec et syriaque : la région, s’élève jusqu’à 500m d’altitude, elle est bordée par les fleuves ‘el Jaouz’ au sud et le Kadisha au nord.

Beaucoup de vestiges se trouvent dans cette région christianisée depuis l’aurore du christianisme. On y trouve des temples, églises, remontant aux Romains, croisés, Byzantines etc… A Bziza, Enfé et Amyoun le centre de la région se trouvent sept collines où s’élèvent temples et églises. Deux kilomètres plus haut, c’est le village de Kosbah qui nous accueille. Du côté nord de ce bourg se trouve le couvent de Notre Dame de ‘Hamatoura’ construit dans une cavité rocheuse à l’intérieur d’une haute falaise, qui surplombe la vallée sainte de Kadisha. Hamatoura est à 84km de Beyrouth.

L’église du couvent est la partie la plus ancienne, elle remonte au IVème siècle.

Une grande croix remontant au 7ème siècle s’élève sur la porte extérieure.

Des fresques byzantines assez bien conservées recouvrent les parois de l’église remontent au moyen âge; l’une représente la Sainte Vierge, reine des Cieux, assise sur un trône et sur ses genoux se trouve le petit Jésus…

Près du couvent se trouvent deux anciennes églises dédiées à Saint Michel et à Saint Jean Baptiste.
Au sommet de la colline on voit l’église de Saint Georges… Près du couvent, une grotte rocheuse ou l’on peut voir la base d’une stalagmite où les femmes stériles viennent prier dans l’espoir de devenir enceintes, car cette grotte était dédiée à la déesse païenne de la fécondité.

Pour atteindre le couvent de Hamatoura c’est toute une aventure. Le couvent n’a pas d’accès routier ; il faut le désir ardent, et la volonté… c’est un vrai pèlerinage, une prière, un acte de foi, une communion avec le crucifix…

C’est une montée, on arrête sa voiture en bas de la vallée au bord du fleuve. Là se trouvent une centrale électrique hydraulique et deux anciens moulins à eaux, on escalade à pied un ‘escalier sentier’ qui s’élève à plus de 200 mètres sur plus de deux kilomètres de ‘sentier’. A mi-chemin se trouve un autre couvent celui de Saint Pierre et Paul. Le couvent de Hamatoura domine à pic le haut de la falaise. Les moines des Grec-orthodoxes vivant au couvent se ravitaillent à ‘dos d’ânes et de mulets’. C’est un plaisir d’atteindre ce couvent, face à Kosbah et au sommet de la falaise ; en bas, coule l’eau de la sainte vallée qui en arrivant à Tripoli change de nom et devient ‘le fleuve de Abou Ali’.

Visiter Hamatoura est un vœu, un pèlerinage sacré, une passionnante prière.

Les vestiges d’un temple païen existent toujours. Une nouvelle construction fut ajoutée à l’ensemble qu’occupent des moines très aimables, qui nous ont reçus chaleureusement, nous invitant à déjeuner et à partager un peu de temps de leur vie monastique. Ils passent leur temps dans la prière, les travaux, la méditation.

Deux salles bien protégées conservent un ‘reliquaire’ de squelettes et un tas de crânes suite aux massacres que les Mamlouks ont exécutés. L’un d’eux s’était habillé en moine, une soutane, demandant l’hospitalité, la nuit tombante où tout le monde dormait, il fit entrer ses complices Egyptiens qui réalisèrent un grand carnage, tuant hommes et bêtes et tout ce qui bouge.

Une odeur agréable d’encens et de sainteté émane de ces deux salles jusqu’à nos jours.

- Le monastère de Hamatoura: >> Voir la Vue << (2010-02-15)
- Le monastère de Hamatoura: >> Voir la Vue << (2010-02-15)
 

 


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