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Vues Panorama > Sud > Tyr > Fouilles à Tyr, l'arc de triomphe et l'hippodrome

Fouilles à Tyr, l'arc de triomphe et hippodrome de Tyr

"Ce rien s'appelle Tyr et c'est quelque chose"; c'est ainsi que s'exprimait un voyageur du XIXème siècle, qui désireux de se rendre à Tyr, s'entendit dire qu'il n'y avait rien de visible. Aujourd'hui, au contraire, les fouilles y sont particulièrement actives, donnant à Tyr l'importance qu'elle mérite. Trois chantiers sont accessibles au public: La ville antique, la nécropole et l'église des Croisés.

Si ce sont surtout les vestiges de l'Empire Romain que nous voyons aujourd'hui, Tyr n'avait pas attendu cet Empire pour se faire connaître. Dès la plus haute antiquité phénicienne, elle connut la gloire.

Fondée en 2750 av. J.C. sur une série d'ilôt rocheux, elle prit une extension telle que, au Xème siècle, son roi Hiram en fit une seule grande île en en comblant les lagunes. C'était l'époque où Salomon construisait son Temple, et c'est à Hiram qu'il s'était adressé pour que celui-ci lui envoyât ses architectes et ses maçons réputés pour leur habileté. Salomon voulait construire à Yahveh un temple aussi important que celui de Melqart, Dieu de Tyr.

Le Temple de Melqart n'était pas le seul sujet d'admiration des anciens. Le commerce de Tyr, son industrie, sa beauté émervellaient les contemporains. La Bible la loue dans ces termes: "Ton empire s'étend par-delà l'Océan. Tu portes ton commerce dans les îles lointaines" ... Allusion aux comptoirs phéniciens parsemés dans toute la méditerranée: Carthage qu'elle fonda, Marseilles, Cadix, etc... Plus loin, elle parle de son industrie: "Par l'abondance de tes richesses, tu enrichissais les rois de la terre", allusion à ses industries de la pourpre et de la verrerie. Et enfin s'agissant de sa beauté: "Tyr, c'est toi qui as dit: Moi, je suis parfaite et beauté... Tes constructeurs ont parchevé ta beauté."

Mais elle connut aussi la colère de Jéhovah: "Voici, dit le Seigneur, j'en veux à Toi, Tyr. Et je ferai monter contre toi plusieurs nations, comme la mer fait monter ses flots". C'est que Tyr était aussi une place forte: elle constituait, de par sa position géographique, un point stratégique de grande importance qui, malgré la malédiction de Jéhovah, sut résister par la qualité de ses défences et par le courage de ses habitants aux plus grandes invasions: Elle tient en échec l'armée assyrienne de Nabuchodonosor pendant treize ans, alors que le reste de la Phénicie s'était rendue depuis longtemps: et si elle finit par se rendre à Alexandre en 332, elle le fit au bout de sept mois, et seulement après que celui-ci eût fait construire une digue qui unissait l'île à la terre. Elle avait été la seule ville à avoir tenu tête au jeune conquérant, et elle paya cher son arrogance: ceux de ses habitants qui ne moururent pas pendant la bataille, furent mis en croix aux portes de la ville.

Au début de l'ère chrétienne, elle fit partie de l'Empire Romain. C'est la Tyr de cette époque que l'on voit exhumée: un premier chantier est constitué d'une nécropole romaine et byzantine, bordée de sarcophages de marbre sculpté, la plupart représentant des scènes tirées soit de l'Odyssée, soit du mythe de Phèdre. A gauche de cette nécropole qui rejoindra bientôt l'ancienne ville, s'étend un hippodrome, l'un des plus importants et des plus grands du monde romain. Cette ville, située en arrière plan du "port égyptien", c'est à dire du port Sud, et qui constitue le second chantier, est traversée par une rue flanquée de portiques, entourée de thermes, d'un marché, d'un théâtre dans lequel avaient lieu tous les cinq ans l'équivalent des jeux olympiques, les jeux actiaques.

Enfin une cathédrale de l'époque des Croisés, constitue le troisième chantier. Cette cathédrale est construite avec des matériaux de récupération, principalement des colonnes en granit rose d'Assouan. Sous cette cathédrale, ou dans les environs immédiats, les archéologues espérent trouver le temple de Melqart.

- Fouilles à Tyr: >> Voir la Vue << (2002-05-01)
- L'arc de triomphe: >> Voir la Vue << (2002-05-01)
- Hippodrome de Tyr: >> Voir la Vue << (2002-05-01)
- Al Bass site archéologique: >> Voir la Vue << (2017-05-01)
 

 


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