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Le Village de Rachaya

C'est une très jolie bourgade libanaise sise sur un des contreforts-ouest du mont Hermon dans la Beqaa-sud à 85 km de Beyrouth à l'intérieur nord de la vallée du Wadi Et Taïm ou coulent les nombreux cours d'eau qui alimentent le fleuve du Jourdain de célèbre et religieuse mémoire et qui descend vers le sud se jeter dans le lac de Génézareth puis beaucoup plus bas vers la Mer Morte.

La bourgade se situe à mi-pente, à 1360 m du fameux mont qui, lui, s'élève à 2814 m (en fait, à 3200 m au dessus de la dépression Beqaa-Ghor, ce qui fait du mont Hermon le deuxième plus haut sommet de la chaîne du Liban – le plus haut sommet après le Cornet es Saouda et avant le Sannine. Et c'est de cette bourgade que s'entreprend la montée du dit mont sur son versant libanais: Cinq heures de marche en lacets au travers de paysages pittoresques de vignes et figuiers en contre bas, puis de gorges sauvages et d'escarpements vigoureux jusqu'aux sommets où passe la frontière du Liban avec la Syrie. Il se pourrait, qui sait?, que c'est de cette “haute montagne” qu'il serait question dans les évangiles: Marc 8/1 et parallèles “après que Jésus eût remonté les bourgs de la haute vallée du Jourdain, au nord de Césarée de Philippe l'actuel Banias et qu'eut lieu l'épisode de la transfiguration.

La grosse bourgade de Rachaya occupe depuis toujours un point stratégique au dessus de sa vallée Et-Taim et abrite depuis les temps immémoriaux une forteresse impressionnante et célèbre qui fut tour à tour cananéenne, gréco-romaine, arabe, Croisée et ottomane. L'énorme Tour des Plumes, construite par les Croisés en 1172, sur les vestiges toujours visibles des fortifications antiques, fut aménagée au 17ème siècles par les membres de la famille Chéhab qui y établirent le siège de leur pouvoir. Cette forteresse a défrayé bien des fois la chronique de l'histoire de tout le Liban, en particulier chaque fois que des Puissances étrangères rivales ont fait se dresser entre eux les membres jusque la paisibles et conviviales des diverses communautés qui y vivent: Druzes, Chrétiens orthodoxes, Roums catholiques, ou Syriaques (on compte là quatre églises fort anciennes : deux Roums orthodoxes, une Roum catholique et une Syriaque… En 1860 de triste mémoire, eurent lieu là, d'horribles massacres jusqu'à l'intérieur de la citadelle. En 1925, le 22 novembre (jour appelé à devenir célèbre par la suite en ce même lieu), les autorités française essuyèrent une pénible défaite. En 1943, c’est là que furent emprisonnés les membres du nouveau Gouvernement libanais de Béchara El Khoury: lui-même, et son chef du gouvernement Riad El Solh, et le Président de la Chambre Adel Osseyran et les ministres Camille Chamoun, Abd Elhamid Karamé, Salim Takla… sur un coup de tête du Haut commissaire Jean Helleu, Délégué Général de la France Libre – lequel d'ailleurs fut désavoué, ce qui permit aux “prisonniers” de sortir de la citadelle de Rachaya, la tête haute et de sceller le Pacte de la nouvelle République Libanaise, le 22 novembre 1943.

Notre ainsi célèbre cité chargée d'Histoire, mais résolument tournée vers l’avenir, offre à ses visiteurs un cadre naturel très heureux: Un haut plateau dominant superbement la vallée, des jardins étagés sur les pentes, un millier de maisons de briques rouges, une rue centrale qui était de pavé jadis, conduisant à l’imposante forteresse, et que l'on appelle “Le Souk”, une animation sociale et culturelle particulièrement intense un accueil chaleureux de ses 6500 habitants Druzes et Chrétiens vivant en parfaite harmonie et une artisanerie ancestrale renommée (Spécialité de bijoux en argent ciselé…) Ajouter à cela un climat très agréable: sec mais peu chaud en été, froid avec quelques couches de neige en hiver, et 290 jours d’ensoleillement chaque année,… Qui dit mieux?

- Le Village de Rachaya: >> Voir la Vue << (2004-10-01)
- Le Souk de Rachaya: >> Voir la Vue << (2008-11-15)
- Forteresse de l'indépendance: >> Voir la Vue << (2009-12-01)

 

 


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