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La Ville de Aanjar

Cette petite ville est située dans la partie méridionale de la vallée de la Bekaa, sur la route caravanière qui traversait le pays d'est en ouest, reliant Damas à la côte méditerannéene, non loin de l'endroit où au XIVe siècle le fleuve Litani formait un vaste lac. Aanjar (dont le nom vient d'"Ain Gerrha", "La source de Gerha", antique ville hellénistique de la région) fut fondée à la fin du VIIe siècle par le calife Walid ibn Abd el Malik, qui fit appel à des artisans et des architectes byzantins et syriens; elle fut détruite en 744 par les troupes de Marwan II, victorieux du fils de son fondateur, mais au cours de sa brève existence fut sans doute un centre marchand florissant. Redécouverte seulement dans les années 1940, après des siècles d'oubli total, elle fut dégagée à partir de 1950.

De nos jours, Aanjar doit surtout son importance et sa renommée au fait qu'elle est la seule ville entièrement Omeyyade de tout le Liban, liée de plus à une seule dynastie. Pour la bàtir, les Omeyyades, une dynastie arabe, s'inspirèrent pourtant de modèles romains: le plan de la ville est en effet absolument régulier, avec deux larges voies principales d'une vingtaine de mètres de large, équivalant au cardo et au decumanus, qui se croisent perpendiculairement et partagent l'antique Aanjar en quatre quartiers de même dimensions. Les murs enserrant la ville dans un rectangle de 350 mètres par 385 sont percés de quatre portes flanquées de tours correspondant aux quatre points cardinaux. D'autres tours circulaires renforcent les angles de ce rectangle fortifié. les fouilles, encore en cours, ont jusqu'ici permis de retrouver, à l'intérieur du périmètre des murs, les vestiges de plus de 600 boutiques attestant l'importance commerciale de la petite ville, mais aussi une grande mosquée, un petit souk, de nombreuses maisons d'habitation, un hammam - le typique bain turc - et surtout ce qui reste d'un splendide grand palais, directement relié par un passage à la salle de prière de la mosquée toute proche, et d'un palais plus petit, qui abritait peut-être le harem.

Ces restes monumentaux, ainsi qu'un grand nombre d'intéressants objets archéologiques retrouvés au cours des fouilles, attestent l'activité laborieuse de cette petite ville, avec ses rues grouillantes de monde et le faste de ses palais.

Le dénommé "grand palais", dans la partie sud-est de la ville, tout comme le "petit palais" situé un peu plus au nord, se composait de quatre édifices distincts, diposés autour d'une cour centrale, depuis lesquels on accédait tant à l'immense salle réception à trois nefs qu'aux appartements du seigneur. Cette grande construction comptait en outre sa propre mosquée, attenante au côté septentrional du palais et disposée autour d'une grande cour centrale où se trouvait le typique bassin pour les ablutions rituelles. La salle des prière était également spacieuse, et la caractéristique chaire dite minbar indiquait la direction de Mecque. Vers le sud, une porte reliait directement la mosquée à la cour du grand palais, tandis qu'au nord l'édifice sacré communiquait avec le souk, construit exactement à l'intersection des deux rues principales.

De nos jours, des vestiges importants des façades du grand palais témoignent de la magnificence de cet antique édifice. Les pierres y composent des dessins ornementaux, tandis que les colonnes minces et élancées donnent à l'ensemble une légèreté harmonieuse qui souligne encore plus la richesse et la beauté architectonique de cette splendide demeure, dont beaucoup d'éléments trahissent l'influence de l'art byzantin.

- Aanjar: >> Voir la Vue << (2001-04-01)
- Cathédrale Saint-Paul: >> Voir la Vue << (2016-03-15)

 

 


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