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Zahlé, La Mariée de la Bekaa

Ville aux toits de tuiles rouges est immédiatement située sur les premiers contreforts du Mt. Sannine, à 950m d'altitude. Même si les montagnes sont couvertes de neige le climat à Zahlé et frais et sec.

Le centre ville s'étend sur les deux rives de la rivière Al Berdawni, la ville située sur les élévations de la rivière et les zones commerciales occupant la rive Est. L'extrémité nord de la ville prend le nom de Wadi al Arayesh, célèbre pour ses restaurants en plein air et au bord de l'eau; c'est avec fierté que les Zahliotes surnomme leur ville ''la cité du vin et de la poésie''.

La réputation culturelle de Zahlé n'a d'égale que sa primauté commerciale et administrative et un centre agricole important produisant des légumes et des fruits …et surtout le raisin.

Isolés des centres côtiers, les Zahliotes ont développé leur personnalité propre tout au long de l'histoire et leur accent arabe particulier est immédiatement reconnaissable.

L'historique de Zahlé

Zahlé est connue depuis 300 ans environ dans une région dont le passé est âgé de quelque cinq millénaires. Au début du 18ème siècle, la nouvelle ville était divisée en trois quartiers séparés avec à la tête de chacun un gouverneur.

La ville a été pour une courte période le premier Etat indépendant et ce au 19ème siècle où elle avait son drapeau et son hymne national.

Zahlé a été brûlée en 1777 et en 1791. En 1860 la ville a été brûlée et pillée. Cependant au cours du règne des Mutassarrifiah, Zahlé a regagné peu à peu sa prospérité.

La ligne de chemin de fer qui passa dans la ville en 1885, améliora le commerce et Zahlé devint le " port " international de la Bekaa et la Syrie. La ville était aussi un centre d'agriculture et de commerce entre Beyrouth et Damas, Mossul et Bagdad.

Considérée comme le berceau de l'armée Libanaise, Zahlé a joue un rôle important dans la vie politique du pays.

Restaurants de Bardaouni à Zahlé

Le Bardaouni est un fleuve qui jaillit du Mont Sannine et coule vers Zahlé. C'est également un nom synonyme à le célèbre Mezzé Libanais et les plaisirs des sorties.

La tradition des restaurants de Bardaouni a commencé il y a cent ans avec quelques petits cafés au bord du fleuve. Aujourd'hui c'est un bazar virtuel d’endroits ombragés ou on peut se restaurer. Connu sous le nom de "casinos", chaque restaurant est plus chaleureux que l'autre. Il n'est pas étonnant de constater que la concurrence est forte: dans chaque établissement il y a des fontaines, des piscines, des cascades. Un endroit idéal pour se rafraîchir et pour attirer les clients.

Ici vous pouvez apprécier le vrai Mezzé libanais traditionnel comme il n'est servi nul part autrement. Et ce qui est agréable, le pain délicieux est cuit au four devant vous, un homme au costume libanais traditionnel vous versera le café. Il peut également vous fournir des narguilés... Sur les falaises au-dessus du Bardaouni se trouvent les restaurants de Kaa El Reem, également connus pour leur excellente cuisine et atmosphère.

Notre Dame de Zahlé et de la Bekaa

Pour une vue spectaculaire, montez au sommet des 54m de la tour de Notre Dame de Zahlé. Un ascenseur aboutira à une plate-forme panoramique surplombant la ville et la plaine de la Bekaa. Le sommet est couronné par l'œuvre d'un artiste Italien Pierroti : une statue de bronze de 10 m de haut représentant la Vierge Marie. En bas de la tour se trouve une petite chapelle pouvant contenir 100 personnes.

Le Vin et l'Arak

L'association de la ville avec la vigne est célèbre car elle est située au sud d'une région productrice du vin depuis l'antiquité. A l'entrée de la ville, on voit la grâcieuse statue d'une femme personnifiant le vin et la poésie. Cependant il ne faut pas chercher loin pour trouver les évidences. Les terrains entourant la partie Nord de la ville tel que Wadi Hadi, Harquat, Bir Ghazour et Tel Zeina sont recouverts de rangées de vigne qui alimentent les établissements de vin et d'arak.

Plusieurs vins de Zahlé ont été formellement reconnus à l'étranger pour leur fine qualité égale à des vins Européens de renommée. On pourra visiter quelques caves vinicoles et plus spécialement celles de Ksara qui sont creusées dans les rochers et connues depuis l'époque romaine.

Les fêtes locales

Chaque année, entre le 10 et le 20 septembre, Zahlé organise le festival du vin et des fleurs qui dure une semaine. Dans une atmosphère de carnaval, l'élection de " Miss Vin " (Miss Zahlé) et plusieurs autres compétitions telles que la grappe la plus longue sont organisées.

En plus Zahlé célèbre la fête de Corpus Christo qui remonte jusqu'à 1825, lorsque la ville fut épargnée d'une maladie contagieuse. Cette fête est célébrée le 1er jeudi de juin avec une retraite aux flambeaux qui a lieu la veille de la fête. Le lendemain une messe est célébrée dans l'église de La Dame de Najat suivie par une procession des fidèles portant le saint sacrement à travers les rues.

- Zahlé, La Mariée de la Bekaa: >> Voir la Vue << (2002-06-01)

- Zahlé, Décoration de Noël: >> Voir la Vue << (2015-12-15)
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