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Vues Panorama > Beyrouth


La Cathédrale Saint Georges des Grecs Orthodoxes

Liban, où cohabitent dix neuf communautés, qui survivent plus ou moins, en amitié et compromis, en crises et ententes, en périodes de conflits, de développements, de fastes ou d'ennuis.

La plus grande communauté Chrétienne après les maronites c'est celle des Grecs-Orthodoxes.

Au Liban, les Chrétiens se trouvent partout, même s'ils sont minoritaires, ils sont une levure sociale indispensable. Chaque communauté possède ses lieux de culte.

Les Grecs-Orthodoxes à Beyrouth, en cet Orient légendaire, possèdent l'église Saint Georges ou Georgios, ce cavalier, héros, tueur du dragon et sauveur de princesses. C'est la plus ancienne Eglise de Beyrouth, la plus belle cathédrale, située prés de l'ancienne Faculté de Droit des Romains...

On suppose qu'elle a été érigée sur les ruines de l'église de la Résurrection en l'an 1080; elle était peut-être la seule dans Beyrouth. Elle fut entretenue par le Couvent de Saint Georges: En plus de l'église, il y avait un foyer pour les moines, résidence du Métropolite, salle de réunion pour le conseil de la communauté, école, séminaire, Bibliothèque, sanatorium et plus tard une imprimerie qui fut la première à Beyrouth.

Aux premiers siècles du Christianisme, la cathédrales fut érigée au nom du Seigneur ressuscité...

En 551 - Elle fut complètement détruite par le dévastateur tremblement de terre qui détruisit tout Beyrouth.

En 1080, sur les ruines de l'église de la Résurrection, la cathédrale fut reconstruite et dédiée à Saint Georges; elle fut a plusieurs reprises restaurée de manière anarchique jusqu'au jour où la métropolite de Beyrouth Mgr Aoudé en 1995 fit entreprendre des fouilles archéologiques scientifiques très sérieuses.

Datant de 1200 - 1300, des mosaïques décorèrent le sol. La forme demi-sphériques de l'autel, les colonnes et les parois où se trouvent les vestiges de fresques prouvent l'existence d'une Cathédrale du Moyen âge.

En 1600, le chevalier d'Arvieux dans ses notes a écrit ce qui suit: Belle église dédiée à Saint Georgios et était la résidence de l'archevêché Grec-Orthodoxe".

1715 - Agrandissement anarchique de l'église.

1759 - Un nouveau tremblement de terre l'a trop endommagée.

1764 - 1767, on récolte de "dons", des aides, pour la restaurer de nouveau. A peine achevée, le plafond s'écroule et tue plus de 90 personnes. Catastrophe!

1772, on reprit de nouveau sa restauration avec trois autels: au centre l'autel de Saint Georges, à droite celui de Saint Nicolas; à gauche Saint Elie.

1783 - On installa un Iconostase en bois de noix couvert d'or et décoré par des Icônes qui remontent au même siècle. Le plafond et les Parois furent décorés, la place extérieure bien aménagée.

1904, de nouveau un agrandissement, et peinture sur le plafond et les parois.

1975 - 1990 - La guerre Libanaise: La Cathédrales a été très endommagée, volée, pillée, incendiée, vandalisme et destruction, vol de toutes les icônes et "Outils religieux" incendie de l'iconostase, destruction des peintures murales, endommagement du plafond et de ce qui restait.

1995 - De travaux très sérieux ont été débuté: Fouilles, infrastructures, construction, restauration études générales... les fouilles ont amené à la découverte des vestiges de trois églises. La plus ancienne détruite en 551; celle de la Résurrection; une autre plus haute et une troisième médiévale et l'actuelle qui remonte au début du 18eme siècle.

Elle se présente comme un édifice original à trois nefs avec à l'extérieur un cloître qui au 1er étage supporte une galerie ouverte sur l'intérieur et autrefois réservée aux femmes.

On y a découvrit des caveaux, une nécropole, calices, ciboires, encensoirs, navettes, des mosaïques, ustensiles de messe. Un musée existe déjà pour exposer ce patrimoine si précieux.

Joseph Matar

- Cathédrale Saint Georges des Grecs Orthodoxes: >> Voir la Vue << (2014-02-15)
- Musée de la Cathédrale St. Georges des Grecs Orthodoxes: >> Voir la Vue << (2014-02-15)

 

 


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