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Le Palais Sursock

Construit entre 1850 et 1860 par Moussa Sursock, le Palais Sursock est actuellement la résidence privée de la petite-fille de celui-ci, Lady Yvonne Cochrane (née Sursock). Parmi toutes les demeures Sursock, qui par ailleurs ont donné leur nom au quartier, ce palais était un des plus grands et le seul qui ait gardé intacte sa splendeur d’antan. L’héritier de Moussa, son fils Alfred, était un homme de grande culture et de goût et a grandement contribué aux collections de peintures, tapis et autres objets d’art qui sont parmi les meilleures au Moyen-Orient.

Ce palais est de pur style traditionnel libanais de l’époque. Les façades nord et sud sont tout à fait classiques libanaises, tandis que les façades est et ouest avec leurs tours ressemblent à certains châteaux siciliens de la même période.

L’accès principal au Palais s’effectue par un escalier en marbre blanc massif qui porte encore les séquelles de la guerre libanaise.

Premier étage:

Entrée:

La porte principale en fer forgé est encadrée par une boiserie finement travaillée du 17ème siècle de provenance napolitaine. De part et d’autre, pendent une paire de tapisseries Flamandes également du 17ème qui montrent, l’une Cléopâtre en bateau sur Le Nil et l’autre Marc-Antoine nageant dans Le Nil. Les deux consoles massives en marbre sont italiennes.

Grand Hall:

Celui-ci avec ses quatre rangées de triples arcades fait 35m de long et le coup d’œil se termine sur les cyprès au fond du jardin et la Méditerranée au-delà. Les plafonds ont 9m de haut et sont d’inspiration occidentale sauf pour le plafond central qui est oriental. Les meubles peints ont été conçus pour le palais. Les tapis sont tous remarquables dans leur genre, en particulier celui qui pend face à l’escalier principal, qui haut de 6.20m est un bakhtiar fin 18ème.

Sur les tableaux de cette pièce figurent : Alfred Bey Sursock (peint par Corm en 1890), l’Emir Abdel Kader al Jazaeri (tableau offert, dit-on, par le fils de celui-ci à Moussa Sursock), Michel Sursock (probablement peint par Van Dongen), Yvonne Bustros (morte en 1905, fille d’Isabelle Bustros née Sursock) et Donna Maria Sursock (femme d’Alfred Bey, fille du Duc Serra di Cassano).

Escalier principal:

Merveille d’architecture ! Cet escalier double d’une extrême légèreté et pureté de ligne est en fait de conception révolutionnaire: des poutres métalliques spécialement importées d’Ecosse ont été utilisées pour sa construction. La luminosité provient d’un dôme en verre et la balustrade en fonte est de fabrication locale. La porte en cuivre a été ciselée spécialement pour le palais par l’artisan Mitri Tarazi dont un arrière petit-fils, Khalil Tarazi, s’occupe aujourd’hui de travaux de restauration au Palais.

Liwan:

Comme à l’entrée, les portes menant à la salle à manger et au salon principal sont encadrées de boiseries napolitaines du 17ème siècle. Le tapis turc a été fait sur mesure pour cette pièce.

Salon Principal:

Pièce d’apparat dont le plafond est somptueusement décoré. Le tableau à l’entrée à gauche est une copie du tableau qui pendait à cet endroit et qui maintenant se trouve au Metropolitan Museum de New York et qui représente Samson et Dalila de Guercino, tableau qui fut exécuté en 1618 pour le Cardinal Serra arrière arrière grand oncle de Lady Yvonne Cochrane. Les autres tableaux de ce salon sont attribués à Vaccaro (Cléopâtre), à Luca Giordano (la Visitation de Ste Elizabeth) et à Simon Vouet (Hercule et Omphale), la petite toile sur la table est attribuée à Corot. Les 12 petits tableaux peints sur bois sont du 17ème et représentent les costumes de l’époque par pays tels que se les figurait le peintre.

Salle à manger:

A la droite de l’entrée pend une magnifique tapisserie flamande du 16ème siècle. Les meubles comme le reste des encadrures de portes, sont napolitains du 17ème siècle. Les tableaux représentent 8 césars romains.

Deuxième étage:

A partir du 19ème siècle, la cour centrale se couvre d’un plafond et permet ainsi, dans toutes les demeures de cette époque, de profiter d’un second étage dont les dispositions architecturales sont identiques au premier.

Cet étage est également décoré de toiles de valeur et de tapisseries.

Texte: Lady Yvonne Sursock Cochrane

- Beyrouth, Le Palais Sursock: >> Voir la Vue << (2008-06-01)

- Beyrouth, Le Palais Sursock intérieur: >> Voir la Vue << (2012-06-01)
- Beyrouth, Le Palais Sursock intérieur: >> Voir la Vue << (2012-06-01)

 

 


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