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Maison Bassam Lahoud vue par son propriétaire


La maison Lahoud à Amchit construite sur les vestiges de plusieurs civilisations (l'on dit treize?).

La plus ancienne partie, "une relique" est une grotte creusée dans la roche au 3ème siècle A.D. celui où les Chrétiens se cachaient pour prier et célébrer leur culte.

Une autre partie est érigée sur les restes des fondations d'une synagogue, en plus d'une ancienne citerne d'eau et un cimetière. Les juifs étaient les banquiers du temps des Abbassides et ils résidaient là jusque vers 960 après J. Christ. C'est à cette date effectivement, que fut rasé le fameux Deir Mar Maroun de l'Oronte en Syrie lors de l'arrivée des Turcs seldjoukides.

C'est autour de cette date, 10ème siècle, qu'arrivent les trois anciennes familles de Amchit; Les Karam, les Kallab et les Obeid, venus du nord, qui occupèrent les lieux et construisirent l'église "Saydet al Bayader" face à la maison Lahoud située au sommet du site de l'agglomération du village.

La famille Chiite des Hamadé régnera sur cette région du 15ème siècle jusqu'en 1763; ils en furent repoussés par l'émir Youssef Chéhab devenu le gouverneur du Mont-Liban Nord (1760 - 1790).

Une autre partie de la dite maison fut construite à la fin du 17ème siècle.

On y voit encore des "meurtrières" dans les murs est et sud, aménagées pour la défense contre les envahisseurs.

A partir de cette époque, plusieurs familles maronites se sont lancées dans le commerce et sont devenues les marchands les plus puissants du Liban. Parmi eux se distingua un grand entrepreneur: Lahoud Mansour Obeid, né au début du 18ème siècle et qui est l'ancêtre de l'actuelle illustre famille Lahoud. Il acheta beaucoup de propriétés, entre autre les terrains se trouvant autour de l'église Sainte Marie (As’Sayde) et de sa propre maison, don’t une partie existait deja, créant ainsi le "Quartier Lahoud".

Son fils aîné, Farés Lahoud est devenu l'un des trois plus puissants commercants du Liban, les autres étant Mikhael Toubia et Béchir Jumblat. Il construisit sur cette partie existante une demeure en forme de U orientee vers le sud.

C'est Mikhael, son fils aine qui a agrandi au milieu du 19ème siècle la partie supérieure de la maison et crea une cour intérieure, fermée, donnant sur une galerie de quinze arcades, aux motifs décoratifs donnant vers l'Est et le Sud; en même temps, il aggrandit les caves en voutes dans le sous sol comme structure a cet ajout.

La maison Lahoud fut endommagée par deux puissants tremblements de terre: l'un en 1860 et l'autre en 1918; la partie qu'avait construite Mikhael Lahoud fut particulièrement touchée, laissant de grandes fissures dans les parois récentes et la galerie.

Durant la seconde guerre mondiale, en 1940, son fils Farés Bey Lahoud décida de restaurer la maison, mais au lieu de conserver et respecter les origines de la construction, il démolit plusieurs murs pour en faire deux demeures au lieu d'une, car il avait quatre fils et il voulait léguer une maison à chacun d'eux; mais ce projet n'a pas été réalisé: son fils aîné, le magistrat Mikhael Fares Lahoud a hérité des deux maisons objet de mon étude.

En 1988, son fils Bassam, architecte et restaurateur, aménage les 800 m2 des anciennes caves en voute et les transforme en un studio d'art: Atelier Bel.

En 1998, il fonda la Maison Libanaise de la Photographie et établit dans l'Atelier Bel un espace d'exposition et un musée de la photographie.

Il existe un projet consistant à restaurer l'ancienne maison, telle qu'elle était avant 1940 en unissant à nouveau les deux maisons pour n'en faire qu'une seule et en faire une propriété en lieu commun "Inshallah".

Joseph Matar

- Maison Bassam Lahoud: >> Voir la Vue << (2013-10-15)

 

 


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